l’aventure informatique

LOGIDISQUE, l’informatique / éphémérides


LOGIDISQUE INC a été créée essentiellement pour développer en français au Québec des logiciels fonctionnant sur micro-ordinateurs. C’est la première maison d’édition de logiciels originaux en français au Canada et l’une des toutes premières dans le monde entier. Ses logiciels ont été adaptés et distribués partout dans le monde : Angleterre, Japon, États-Unis, France, etc.

Une autre caractéristique de la maison était la recherche et le développement de ses produits; elle en faisait la fabrication dans ses entrepôts et la mise en marché ainsi que la distribution à travers un réseau habilement constitué.

La société LOGIDISQUE accordait une extrême importance à la valeur culturelle de ses réalisations et à la qualité de la langue autant à l’écran que dans les manuels qui accompagnaient ses logiciels. Son fondateur est Louis-Philippe Hébert, un écrivain, un poète et un communicateur ainsi qu’un entrepreneur.

Louis-Philippe Hébert a fait appel à des collaborateurs de talent autant en informatique qu’en rédaction. Voici, en quelques dates, son parcours et celui de la société LOGIDISQUE qu’il a créée avec la collaboration d’une soixantaine d’employés.

1960-1967 : Lecture par Louis-Philippe Hébert de nombreux ouvrages portant sur ce qu’on appelait à l’époque la cybernétique.

1967-1968 : Demande par LPH d’être inscrit d’une manière complémentaire à des cours donnés par l’École Polytechnique et à des cours de la faculté de Lettres à l’Université de Montréal. Mémoire envisagé : Application de principes mathématiques à la lecture et l’écriture de textes.

1968-1972 : Travaux littéraires confiés à des informaticiens du Centre de calcul de l’Université de Montréal.

1973-1974 : Premier contact avec des mini-ordinateurs à Information Canada. Achat d’une machine à écrire de modèle Selectric créée par IBM (boules de caractères).

1975-1976 : Premières expériences avec un ordinateur dédié : l’Atari.

1977-1978 : LPH est écrivain en résidence à l’Université d’Ottawa. Retour sur les lieux d’Information Canada. Rencontres avec John Bobak premier dépositaire de micro-ordinateurs au Canada. Achat d’un Apple de génération II. Apprentissage de la programmation. Écriture d’un premier traitement de texte, d’un logiciel de base de données et d’un logiciel comptable. Création d’une interface entre l’ordinateur et la machine à écrire Selectric.

Le réalisateur André Breton de Télé-Québec tourne pour la télévision une émission d’une heure sur le phénomène de l’informatique bientôt à la portée de tous. Cette émission restée longtemps d’actualité sera diffusée et rediffusée pendant une dizaine d’années.

1979 : Voyage à Silicone Valley. Rencontre dans les bureaux de Cupertino avec Steve Wozniak (co-fondateur d’Apple) qui, devant les soucis de francisation exprimés par LPH, pose la question : « How come a smart guy like you writes in French ? »

Formation d’un groupe intéressé au phénomène de l’arrivée de la micro-informatique : Jean Gobeil (journaliste et réalisateur), Jean-Yves Lescop (spécialiste en enseignement audiovisuel), Jean-Pierre Vidal (professeur de lettres) et Louis-Philippe Hébert (communicateur et informaticien). Le premier associé, qui est aujourd’hui décédé, travaillait aux services d’information de Radio-Canada, le second à la Télé-Université, le troisième était professeur d’université (à l’Uqac).

1980 : Conférence par LPH au Colloque de Cerisy (lieu consacré à l’avant-garde littéraire et artistique) : La mécanisation de l’écriture. Première prise de conscience du phénomène chez les écrivains présents (dont Jean Ricardou chez les Français ainsi que, chez les Québécois, Roger Des Roches, Nicole Brossard, Claude Beausoleil, André Brochu, etc.)

1981 : Participation de LPH à divers colloques portant sur la littérature et l’impact prévisible de l’informatique sur le monde de la culture et des communications.

Ouverture d’un bureau à Montréal pour Logidisque enregistré. Dépôt de la marque de commerce.

Parution des premiers logiciels : Caraïbes, un jeu d’aventures d’Yves Leclerc; Têtards, un jeu vidéo de Marc-Antoine Parent et de Vincent Côté ; Arsène Larcin, un jeu d’aventure d’Éric Primeau. Publication du Basic français permettant de programmer en français.

1982 : Tournée de conférences en Europe portant sur l’informatique et l’écriture : Madrid, Barcelone, Genève, Lausanne, Paris, Bordeaux, Strasbourg, Milan, Bologne, Rome. 20 conférences et rencontres en 30 jours dans 10 villes différentes et 4 pays.

Incorporation de la société Logidisque inc. en décembre 1982.

1983-1984 : Embauche des premiers employés de Logidisque, dont le poète Roger Des Roches qui y restera jusqu’à 1998. De nombreux écrivains travailleront par la suite à des manuels, à des travaux de recherche ou à la conception de logiciels. Parmi eux : le poète et essayiste André Roy, le romancier Mario Pelletier, le journaliste Yves Leclerc, la romancière Corinne de Vailly, la poète Bianca Côté, etc.

De multiples logiciels de jeux éducatifs ou autres paraissent chez Logidisque dont Le jeu du chômeur de Georges Huard, Mimi la fourmi d’Anne Bergeron (musique de Pierre F. Brault) ainsi que des logiciels de bureautique qui représentent alors la base de son marché : Le Secrétaire personnel, Magicien, Magiciel, des logiciels d’impôts, des définisseurs de clavier, etc.

1985 : Louis-Philippe Hébert, à titre de fondateur de Logidisque et d’écrivain, est honoré de l’Ordre des francophones d’Amérique, décerné alors par Gérald Godin et René Lévesque, respectivement ministre de la Culture et Premier ministre.

1985 : Retour à Barcelone pour l’inauguration d’un centre de culture informatique créé à la suite de son passage dans cette ville trois années plus tôt.

1986 : Logidisque inc. a alors à son catalogue des logiciels de bureautique : Le Secrétaire personnel, Le Magicien (base de données), L’Écrivain public, Magiciel (comptabilité), des logiciels pédagogiques, et des logiciels de jeu, dont une série de 4 logiciels de jeu pour l’ordinateur Vic-20, fruits d’une association avec le magazine d’humour CROC.

1987 : Dirigée par Hubert Manseau, alors directeur des services informatiques de l’Université du Québec, une équipe (à laquelle participeront plusieurs programmeurs dont Francis Malka) développera le premier logiciel de correction orthographique et grammatical en français : HUGO. Plusieurs versions se succèderont.
Partenariat établi avec la société française Softissimo qui verra à la mise en marché à travers l’Europe.

1988 : Entente à Tokyo pour le développement et la distribution de logiciels fonctionnant sur une machine révolutionnaire créée par un consortium Sanyo, Toshiba, Sony, etc.

1989 : Entente avec la société Spinnaker Software de Boston pour la distribution d’un logiciel de traitement de texte visant un marché de masse : Better Working Word Processor, développé par Marc Lafontaine et Francis Malka sous la supervision de Roger Des Roches alors directeur de l’édition chez Logidisque à partir du traitement de texte L’Écrivain public.

1990-1994 : Plusieurs prix et honneurs sont décernés à Louis-Philippe Hébert, le fondateur de Logidisque, à la société elle-même ou à ses collaborateurs : prix de la relève en informatique (Francis Malka), prix de l’Entrepreneurship (Louis-Philippe Hébert), prix du français en informatique (Logidisque), certificats Fierté Montréal (LPH), etc.

Informatisation des écoles et des bureaux. Travaux de recherche en profondeur sur le phénomène « Internet » commandés et financés par Bell Canada qui produira par la suite un poste de communication appelé Alex (en l’honneur d’Alexander Bell) qui constituera une première réponse à Minitel (en France).

1995 : Incorporation par Microsoft du logiciel HUGO PLUS à l’intérieur du traitement de texte WORD.

1996 : Les activités de Logidisque inc. sont intégrées à celles du Groupe Transcontinental où elles rejoignent Périodica Multimédia, puis elles seront transférées avec cette dernière au Groupe Québecor pour former un ensemble commercial avec une société appartenant déjà au groupe Québecor. Québecor abonnera en 2005 l’aventure de l’informatique. Suivra la dissolution de la société Logidisque inc. qui aura publié et mis en marché près de 300 logiciels sur une période de 15 ans.

1998 : Louis-Philippe Hébert quitte le regroupement informatique ainsi constitué pour se consacrer exclusivement à l’édition de livres chez LOGIQUES dont il restera président jusqu’en 2002.